Aqaba  este singurul oraș de coastă în Iordania. Situat în sudul Iordaniei, Aqaba este centrul administrativ al guvernării Aqaba.  Orașul avea o populație de 148.398 în 2015 și o suprafață de teren de 375 kilometri pătrați (144,8 mile pătrate). Astăzi, Aqaba joacă un rol major în dezvoltarea economiei iordaniene, prin sectoarele comerciale și turistice vibrante. Portul Aqaba servește și alte țări din regiune.  Locația strategică a Aqaba la vârful nord-estic al Mării Roșii, între continentele Asia și Africa, și-a făcut portul important pe parcursul a mii de ani.  Orașul antic a fost numit Elath, adoptat în latină ca Aela și în arabă ca Ayla. Locația sa strategică și apropierea de minele de cupru l-au făcut un centru regional pentru producția și comerțul cu cupru în perioada calcolitică.  Aela a devenit episcopie sub stăpânirea bizantină și mai târziu a devenit sediu latino-catolic după cucerirea islamică în jurul anului 650 d.Hr., când a devenit cunoscută sub numele de Ayla; numele Aqaba este medieval târziu. Bătălia Marelui Revoltă Arabă de la Aqaba, descrisă în filmul Lawrence al Arabiei,  a dus la victoria forțelor arabe asupra apărătorilor otomani.  Locația lui Aqaba lângă Wadi Rum și Petra a plasat-o în triunghiul auriu al turismului din Iordania, ceea ce a întărit poziția orașului pe harta lumii și l-a făcut una dintre atracțiile turistice majore din Iordania.  Orașul este administrat de Autoritatea Zonei Economice Speciale Aqaba, care a transformat Aqaba într-un oraș cu taxe reduse, fără taxe, atrăgând mai multe mega proiecte precum Ayla Oasis, Saraya Aqaba, Marsa Zayed și extinderea portului Aqaba.  Se așteaptă să transforme orașul într-un centru turistic important din regiune. Cu toate acestea, activitățile industriale și comerciale rămân importante, datorită poziției strategice a orașului ca singurul port maritim al țării.